The Complete Works of Philippe Smit
by Andreas Narzt and Florence Castellani
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Photo: Christopher Burke; © FdDPS
Photo: Christopher Burke Studios, NY; FdDPS

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Classification: Painting »
Theme: figurative »
Medium: Oil »
Support: on canvas »
Year(s): 1920 »
PS 211 (P 1501)
Légende d'un vagabond, triptyque (Legend of a Vagabond, triptych)
1920
Oil on canvas (left panel: relined)
52 x 20 11/16 in. (132 x 52.5 cm) (left panel)
52 3/16 x 46 1/8 in. (132.5 x 117 cm) (central panel)
52 x 21 1/8 in. (132 x 53.5 cm) (right panel)
Left panel: signed with intertwined initials lower right: PH and titled on the frame lower center: Enseveli
Central panel: titled on the frame lower center: LÉGENDE d'un VAGABOND and inscribed on the back upper left: Légende d'un Vagabond/ Triptyque/ 1° Enseveli/ 2° Réssurection [sic]/ 3° Ascension
Right panel: signed with intertwined initials lower left: PH and titled on the frame lower center: Ascension
Left panel: on the back: a handwritten label: Mr. & Mrs. Theo Pitcairn/ N° 1501 Bis/ Legend of a Vagabond/ Buried/ Enseveli on the frame upper center and a metal plate: Pitcairn on the frame lower right; several times marked with the restorer stamp.
Central panel: on the back: a handwritten label: Mr. & Mrs. Theo Pitcairn/ N° 1501/ Legend of a Vagabond/ Ressurection [sic] on the stretcher in the center.
Right panel: on the back: a handwritten label: Mr. & Mrs. Theo Pitcairn/ N° 1501 Ter/ Legend of a Vagabond/ Ascension on the frame upper center and a metal plate: Pitcairn on the frame lower right.
Inventories
Donation Berendina Hubscher, 20-06-1952, (attestation 03-09-1953), n.p., s.n. private archives: no. P [1501], A Monsieur le Révérend Théodore Pitcairn et Madame Maryke Urban, son épouse: Tableaux, 1- Tryptique [sic]: Légende d'un Vagabond, Enterré, Résurrection, Ascension [ms: Given to Mr. Yardumian in exchange for his Old Chateau on a Height].
Inv. Pitcairn, n.d. [c.1957], n.p., LNC archives: no. P 1501, Mr. and Mrs. Theodore Pitcairn (donation by Mrs. Smit), Tryptych [sic]: Legend of a Vagabond/ 1. Resurrection/ 2. Buried/ 3. Ascension, Smit, Oil, 52 x 21 [in.]/ 52 1/4 x 46 1/4 [in.]/ 52 x 21 [in.].
Provenance
Exhibitions
No known exhibitions.
Literature & Primary Sources
Philippe Smit. APCS to René and Mathilde Massé. Laren, n.d. [1 January 1920].
Philippe Smit. ALS to René and Mathilde Massé. Laren, 7 January [19]20.
Handwritten note, 8 pages. 1920 (post-), p. 3-4.
Notes
"[…] J’espere le plus vite/ possible pour les indépendants.1/ car je suis en train de faire un triptique/ pour ça m’absorbe enormément. […]" [sic] (... I hope [to hear] as quickly as possible about the Indépendants,1  as I am making a triptych for it, which absorbs me enormously. ...) (Philippe Smit 1920a)

"[…] et pour la Nationale des beaux Arts2 il/ faut passé par un Juri et figure toi/ que l'on me réfusé, que j'ai des chances! [...] car mon triptyque n’ai [est] pas/ encore fini je travaille a perd[re] haleine/ ici il fait froid de Loup. Je suis/ en ce moment dans l’atelier et le vent/ souffle de tout coté. […] A[h] tu aimera[s] ce que je fais en ce moment/ Je vais te l’expliqué Car Dine et Nico/ ne le save[nt] pas encore. C’est une Légende/ mystique et payenne d’un Vagabond./ le premier panneau très étroit répresent[e]/ le Vagabond enseveli sous une raffalle/ de neige. (deuxième très grand. un chemin/ avec une lande de bruyère et sur cette/ Lande une potance avec un Christ expirant/ et a droit du même tableau la réssurection/ mystique du Vagabond et un bois de Pins/ avec un vôle de corbeaux. et le jours/ qui ce meurt. et troisième. l’assention céleste/ de Vagabond soutenue/ par des Archanges qui vire[nt] dans les/ crevés de lumières celestes quittant/ la lande et les bois. Comme l’Art religieux/ et payen ce réjoint dans ce poème/ picturale […]" [sic] (... and for the Nationale des beaux-arts[2] one has to appear before a jury, and imagine that I am turned down, that I have a chance! ... for my triptych is not finished yet, I work until out of breath. Here it is bitterly cold. Right now I am in the studio and the wind blows from all sides. Ah, you would like what I am making right now. I will explain to you as Dine and Nico do not know yet. It is the mystical and pagan legend of a vagabond. The first very narrow panel shows the vagabond buried in a snow storm. The second very big: a path and a heather landscape and in this landscape a gibbet with a dying Christ and to the right in the same panel the mystical resurrection of the vagabond, and pine trees with flying ravens, and the day which is dying. The third: the heavenly ascension of the vagabond carried by the archangels, turning toward the bursts of heavenly light and leaving the landscape and the wood. As if religious and pagan art are joined in this pictorial poem ...) (Philippe Smit 1920b)

"[...] We all are in good health. Philippe made, after the Pieta, a new painting: legend of a Vagabond, a triptych - very delicate. A large painting ± 3 meters. The most delicate painting in the world and of his oeuvre. [...]"3

"[…] Yet, this painted page of the gospel4 is just a prelude for another work, a triptych, where the unconscious body of the dead Christ of the other painting – a body still full of pain, fatigue, still warm with love and ecstasy – lives again his pains, his sadness, his agonies, and his glory, but quite differently. Not just to pay tribute to the prophets and for the glorification of the will of the heavenly Father but as a simultaneously magnificent and modest beatification of life and nature, which together recreate endlessly and desperately the horrible tragedy of Man […]"5 (Jacobus Smit 1920 (post -))


1. Salon de la Société des artistes indépendants,see Chronology 1 and 7 January 1920.
2. Salon de la Société nationale des beaux-arts, see Chronology 7 January and 17-24 March 1920.
3. "[…] Nous sommes toutes en bonne santé. Philippe donnat/ apres le Piëta une nouvelle peinture : légende d’un Vagabonde./ un triptique – très délécieux. Une grande peinture ± 3 Métres./ La plus déliceuse peinture du monde, et de son œuvre. […]" [sic] (Nicolaas Urban, ALS to René Massé, Amsterdam, 19 January 1920, Massé album, private archives, Paris).
4. Pietà [PS 189].
5. "[…] Pourtant,/ comment cette page peinte de l’Evangile/ est encore une prélude pour une autre/ œuvre triptique [sic], où le corps évanoui/ du Christ défunt de l’autre tableau -/ un corps encore rempli de douleur, de/ fatigue, encore chaud d’amour et d’extase -/ revit ses peines, ses douleurs, ses agonies et sa gloire/ mais tout autrement. Non seulement pour/ rendre hommage aux prophètes/ et glorification à la volonté du Père/ céleste – mais comme à la fois/ aussi grandiose que humble béatification/ de la vie et de la nature, lesquelles,/ l’une dans l’autre récréent/ sans cesse et éperdumment[sic] le terrible/ drame de l’Homme. […]".

Record last updated September 21, 2017. Please note that the information on this and all pages is periodically reviewed and subject to change.
Citation: Narzt, Andreas and Castellani, Florence. "Légende d'un vagabond, triptyque (Legend of a Vagabond, triptych), 1920 (PS 211)." The Complete Works of Philippe Smit. http://www.philippesmit.com/cr/catalogue/entry.php?id=211 (accessed on September 26, 2021).