Emanuel Swedenborg

Emanuel Swedenborg (1688-1772)


Scientifique de renom et philosophe réputé, Emmanuel Swedenborg connait, à compter de 1743, des expériences mystiques, au cours desquelles il a affirmé avoir visité ciel et planètes, enfer et paradis, où Dieu lui a permis de converser avec les anges.

Dans ses écrits, il affirme que ceux ci, d’une ineffable beauté, ayant l’apparence humaine et revêtus d’habits, jouissent des cinq sens, ont entendement et volonté, et toutes et chacune des choses qui sont chez les hommes.

Les anges sont semblables aux hommes dans le monde. Ils vivent comme eux par le cœur et par la respiration, ils sentent, pensent, agissent et parlent.1

En général, tout ce qui apparait dans le ciel est absolument comme tout ce qui existe dans notre monde naturel et ses trois règnes.2

Aussi Philippe Smit, swedenborgien convaincu, n’hésite pas à les représenter dans un cadre terrestre, adonnés à des activités humaines, détachés des basses contingences, créant ainsi une iconographie reflétant son engagement religieux.

1. Voir Swedenborg, Emanuel, La sagesse angélique sur le divin amour et sur la divine sagesse, traduit du latin par J.-F.-E. Le Boys des Guays, Saint-Amand (Cher): Porte, 1851, n° 176 et Swedenborg, Emanuel, Du Ciel et de ses merveilles, et de l’enfer, d’après ce qui a été entendu et vu, traduction Le Boys Des Guays, Paris: Librairie Fischbacher 1899, n° 414. 2. Voir Swedenborg, Emanuel, L’Apocalypse expliquée selon le sens spirituel, …, traduit du latin par J.-F.-E. Le Boys des Guays, Saint-Amand (Cher): Porte, 1855-1859, t. 6, n° 926 et Swedenborg, Emanuel, De la nouvelle Jérusalem et de sa doctrine céleste, traduit du latin par J.-F.-E. Le Bois des Guays, Paris: Librairie de la nouvelle Jérusalem, 1884, n° 7.

Voir aussi Wikipedia

Chapitre 323 de « L’Apocalypse expliquée », qui servait certainement d’inspiration au peintre pour ses « Concerts d’Anges », ancienne bibliothèque Philippe Smit (archives privées, France).